Identification de la renouée et comment contrôler la renouée


Par: Jackie Rhoades

Mauvaises herbes, mauvaises herbes, mauvaises herbes. Ils apparaissent partout et les jardiniers mènent une bataille constante contre eux. Nous labourons et enrichissons le sol. Nous plantons nos plantes ornementales et nos légumes et les mauvaises herbes profitent de nos efforts. Nous pensons que nous les maîtrisons, puis nous nous retournons et trouvons quelque chose qui se répand là où nous nous y attendons le moins; la mauvaise herbe insidieuse, la renouée, s'étale le long de nos sentiers et entre les dalles de notre patio.

Que savez-vous des types de renouée ou même de l'identification de la renouée? Savez-vous comment tuer la renouée? Quelle est la meilleure méthode de lutte contre la renouée?

Identification de la renouée

La renouée est une plante vivace de courte durée qui pousse à partir d'une racine pivotante centrale pour étendre ses tiges raides vers l'extérieur dans un tapis dense de tiges raides qui sont brisées par de petites articulations ou des nœuds. Ces tiges sont couvertes de petites feuilles bleu-vert poussant en alternance de la base à la pointe. Il existe deux types courants de renouée.

  • Renouée commune ou prostrée, ou Polygonum arenastrum, également connu sous le nom de graminées, de fil de fer, de matweed ou de porte-pousses pousse à plat, s'étendant vers l'extérieur sous une forme circulaire dense pouvant atteindre 18 pouces (46 cm) de diamètre avec une racine pivotante étroite qui peut pousser aussi profondément. Il atteint rarement plus de 8 cm de haut.
  • Polygonum argyrocoleon ou la renouée gainée d'argent pousse plus dressée jusqu'à une hauteur d'un pied (31 cm) ou plus. Il a de longues pointes fleuries de couleur rose.

De nombreux jardiniers confondent euphorbe et renouée. L'identification est facile quand on se souvient que l'euphorbe dégage une substance laiteuse lorsqu'elle est cassée et que la renouée ne le fait pas.

Contrairement à la plupart des types de mauvaises herbes, la renouée préfère un sol sec et compact. On le trouve dans les zones de la pelouse les plus fréquentées par les piétons, le long des sentiers, entre les pierres et poussant dans les fissures des trottoirs et des allées. On le trouve également dans le gazon sous stress.

Conseils pour le contrôle de la renouée

Dans les graminées à gazon, le contrôle de la renouée ne consiste pas seulement à tuer la renouée. Il s'agit de cultiver un gazon solide et sain qui ne permet jamais à la mauvaise herbe de s'installer. Des pelouses bien aérées et bien fertilisées empêchent la renouée de s'installer. Pensez aux allées en pierre ou en gravier là où la circulation piétonnière est la plus intense. Les traitements herbicides de pré-émergence sont les plus efficaces, tandis que la plupart des traitements de pelouse à domicile en post-émergence ont peu d'effet. Une fois que l'un ou l'autre des types de renouée est établi, les traitements localisés fonctionnent le mieux.

Dans d'autres régions, la lutte contre la renouée consiste principalement à la tuer tôt. Les graines de renouée commune germent sous les fortes pluies du printemps. Sa longue racine pivotante lui permet de survivre à la chaleur sèche de l'été. Les traitements granulaires qui empêchent les graines de germer aideront à arrêter la plupart des mauvaises herbes, mais une fois les graines germées, les sprays de traitement localisé sont plus efficaces.

Arracher les mauvaises herbes ou traiter avec de nombreuses solutions organiques ne fournira qu'une solution temporaire. Cette même racine pivotante qui permet à la plante de survivre à la sécheresse lui permet également de repousser si seulement une petite partie de celle-ci survit. Les traitements seront plus efficaces au printemps et au début de l'été, tandis que la plante est la plus tendre et la plus vulnérable.

La renouée commune n'est pas la pire des mauvaises herbes à avoir dans votre jardin, mais elle peut être l'une des plus aggravantes. Il a tendance à se développer dans des zones où rien d'autre ne le fera et prend le relais lorsque vous avez le dos tourné. Avec un peu de connaissances et beaucoup de vigilance, le contrôle de la renouée est possible.

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Comment se débarrasser de la renouée japonaise

La renouée du Japon présente de grandes feuilles en forme de cœur qui dépassent des tiges en forme de bambou et produisent de petites grappes de fleurs blanches crémeuses, qui fleurissent à la fin de l'été. Les qualités attrayantes de cette plante prouvent une chose: les regards peuvent être trompeurs. En tant que l'une des plantes les plus envahissantes d'Amérique du Nord et du Royaume-Uni, vous vous demanderiez plutôt comment vous débarrasser de la renouée du Japon, plutôt que comment la maintenir.

Même les prêteurs hypothécaires se méfient de cette espèce de plante, notant les dommages potentiels aux maisons et aux propriétés que les espèces envahissantes peuvent causer.Poussant à un rythme exponentiel, cette mauvaise herbe est presque impossible à tuer sans les techniques d'élimination appropriées et envahit la plupart des plantes indigènes de la région. .

Cependant, apprendre à tuer la renouée japonaise n'est pas totalement hors de portée. De nombreux propriétaires réussissent à chasser l'usine de leur cour en utilisant des méthodes de contrôle de base. Pour supprimer définitivement la renouée japonaise de votre jardin, suivez ces conseils et astuces utiles pour commencer.

(ottoblotto / 123rf.com)
  • Retirez la renouée du Japon et bannissez-la de votre cour
    • 1. Commencez par couper les cannes de renouée japonaise
    • 2. Comment tuer la renouée du Japon avec des herbicides commerciaux
    • 3. Attendez pour éliminer les mauvaises herbes pulvérisées
    • 4. Limitez l'infestation par la renouée du Japon en tondant régulièrement
    • 5. Supprimez la renouée du Japon en creusant les racines
    • 6. Se débarrasser organiquement de la renouée japonaise
    • 7. Évitez d'utiliser des désherbants «naturels»
    • 8. Comment se débarrasser correctement de la renouée japonaise
    • 9. Sachez quand appeler les professionnels
  • Questions supplémentaires sur la façon de tuer la renouée du Japon
    • Qu'est-ce que la renouée du Japon et pourquoi doit-elle disparaître?

TROUVEZ LES RACINES

Les racines de la renouée du Japon sont connues sous le nom de «rhizome» et sont l'un des principaux responsables de la propagation de la plante à croissance rapide. Par conséquent, déterrer les rhizomes est la méthode la plus immédiate de traitement de la renouée du Japon. Cependant, il est également incroyablement difficile de le faire correctement, car si même 0,8 g de racines ne sont pas rassemblés, la plante peut repousser à sa taille maximale. 0,8 g est l'équivalent de la taille d'un ongle et comme les racines poussent à 3 mètres de profondeur et 7 mètres dans n'importe quelle direction, il est plus facile à dire qu'à faire de tuer complètement une parcelle de renouée par excavation.

En outre, il est important de se rappeler que la renouée du Japon est classée comme «déchet contrôlé», donc légalement, elle doit être éliminée correctement dans un site d'enfouissement enregistré. Le non-respect de cette consigne pourrait entraîner une amende ou même des poursuites de la part de l'Agence de l'environnement. Les propriétaires sont également responsables si une renouée pousse sur un terrain voisin, il est donc important de vous assurer que vous disposez correctement de la mauvaise herbe.


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Nous commençons seulement à comprendre les impacts écologiques de la renouée. Animation par Lisa Larson-Walker. Photos par Chris Clor / Getty Images, Source de l'image / Getty
Oh non, pas de renouée!
Il pousse rapidement. Il est presque impossible de tuer. Il a terrorisé l'Angleterre. Et maintenant, c'est partout dans ma cour américaine.

Par Henry Grabar
8 mai 2019 à 17h45

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Cela fait près de quatre ans que j'ai acheté des aiguilles hypodermiques dans un CVS, je me suis accroupi dans mon jardin et je les ai tirées pleines de glyphosate. J'avais fait de mon mieux pour construire un petit jardin à Brooklyn, seulement pour voir le sol commencer à disparaître sous la plante à la croissance la plus rapide que j'avais jamais vue. Il a germé en avril avec une paire de minuscules feuilles rouge betterave entre les dalles et poussé comme des asperges à travers le paillis. En mai, les feuilles étaient plates et vertes et plus grosses que mes mains, et les tiges aussi rondes qu'un dollar en argent. La cour de mon voisin a donné un aperçu de ce qui m'arrivait: un bosquet épais comme un champ de maïs, haut de 10 pieds, des fenêtres à la limite du terrain. J'ai dû tuer la renouée.

J'ai essayé plusieurs approches différentes: le tirer tige par tige était un jeu d'été en sueur de taupe - un travail ingrat à plein temps. Ensuite, un ami et moi avons passé une longue nuit à creuser une tranchée de 10 pieds sur 4, à la recouvrir de sacs noirs et à la remplir de terre. On aurait dit que nous essayions d'enterrer quelque chose, et d'une certaine manière nous étions: les rhizomes de renouée - les tiges rampantes de la plante - sous nos pieds, à la recherche d'un rayon de lumière.
Renouée percer le sol.
«Si elle pousse près de votre maison, elle pourrait envoyer ses rhizomes et percer votre fondation», explique Jatinder Aulakh, un chercheur adjoint des mauvaises herbes à la station d'expérimentation agricole du Connecticut.


J'étais confronté à deux menaces. La renouée tuerait mes plantes en quelques mois et empêcherait toute autre chose de pousser. Mais pulvériser la cour avec Round-Up, le puissant herbicide de Monsanto, tuerait tout en quelques jours. C'est pourquoi j'ai acheté les aiguilles. L'idée, qui a été testée dans la revue Conservation Evidence, était d'injecter des tiges creuses et articulées de la plante avec un désherbant, en projetant de l'herbicide dans ses racines mais en épargnant les voisins innocents de la pulvérisation mortelle.

Sur le moment, cela semblait absurde, une instruction démente du guide de jardinage Wile E. Coyote. C'était avant que je sache que deux combattants à plein temps de renouée avaient, en 2004, injecté du glyphosate dans plus de 28 000 tiges de renouée le long de la rivière Sandy en Oregon. Ou qu'au Royaume-Uni, planter ou transporter de la renouée non scellée est un crime depuis 1990. Ou que, ici même à New York, plus de 200 acres d'espaces verts ont été dépassés par l'usine.

La renouée japonaise a parcouru un long chemin depuis que Philipp Franz von Siebold, le médecin en résidence des Néerlandais à Nagasaki, l'a amenée à la foire aux plantes d'Utrecht aux Pays-Bas dans les années 1840. L'arbuste médaillé d'or était prisé pour ses "fleurs gracieuses" et annoncé comme ornement, médicament, abri contre le vent, retenant le sol, stabilisateur de dune, nourriture pour le bétail et insecte pollinisateur. Les tiges pouvaient être séchées pour faire des allumettes, ou coupées et cuites comme de la rhubarbe. Il a crête dans les jours canins de l'été avec des glands de minuscules bourgeons blancs. Oh, et il a grandi avec «une grande vigueur».
L'infestation est «rapide et dévastatrice», a écrit un chercheur. "Les plantes se caractérisent par une forte volonté de vivre", a écrit un autre.

En 1850, von Siebold a expédié un paquet de plantes de renouée à Kew Gardens. De là, transportée par les jardiniers, les entrepreneurs et les inondations, la renouée a conquis les îles britanniques et a creusé ses racines profondément dans la psyché anglaise. En 2008, le romancier Jeffrey Archer a publié un roman de vengeance à succès dans lequel le protagoniste élabore une stratégie pour saboter un ennemi via la propagation de renouée. Archer croyait que la renouée avait sapé les fondations de sa propre maison familiale. L'usine a fait son chemin dans la langue vernaculaire britannique - l'année dernière, un groupe de parlementaires a appelé Theresa May le "Premier ministre de la renouée du Japon" en avril, la légende du football Gary Neville a réprimandé la perte de joueurs de Manchester United comme renouée dans les vestiaires ", attaquant les fondations. de la maison »- et a germé une industrie de spécialistes de l'enlèvement de renouée, des avocats qui chassent leurs camionnettes et une presse à sensation qui ne peut se lasser de l'arbuste envahissant et du conflit humain qu'il crée.

L'Angleterre et le Pays de Galles sont les exemples les plus dramatiques de propagation de la renouée en Occident, mais la renouée persiste aussi de l'autre côté du canal - comme la crise des plantes envahissantes la plus coûteuse du continent, selon une étude de 2009. Et au cours des dernières décennies, la renouée du Japon a colonisé le nord-est des États-Unis, la colonne vertébrale des Appalaches, les États des Grands Lacs et le nord-ouest du Pacifique. L'infestation est «rapide et dévastatrice», a écrit un chercheur. "Les plantes se caractérisent par une forte volonté de vivre", a écrit un autre. Dans le New Hampshire, un chercheur sur la renouée m'a dit qu'il avait trouvé des systèmes de renouée - presque certainement une seule plante, connectée sous terre - aussi grands que 32 000 pieds carrés, plus de la moitié de la taille d'un terrain de football.


Le long des ruisseaux et des rivières, la renouée pousse dans un mur qui cache l'eau. Le long des routes, ses cannes cintrées peuvent rendre difficile la visibilité dans les virages. Dans la forêt de la rivière Bronx, la renouée était autrefois si épaisse que conduire le long de ses chemins était «comme être dans un lave-auto de renouée», m'a dit le directeur de la conservation de la ville de New York, Michael Mendez. «Il y avait des gens qui vivaient dans la renouée», se souvient-il. C'était un bon endroit pour se cacher.

La renouée peut se développer à travers les fissures dans le ciment, entre les planches de plancher et à l'extérieur des joints d'un mur de pierre. "Vous pouvez le voir partout, le long de la route, dans chaque ville", a déclaré Jatinder Aulakh, assistant scientifique sur les mauvaises herbes à la station d'expérimentation agricole du Connecticut. Dans les paysages qu'il a infestés, il est impossible d'imaginer ce qu'il y avait auparavant - et plus difficile encore de prévoir un avenir sans lui. "Il n'y a pas d'insecte, de ravageur ou de maladie aux États-Unis", a déclaré Aulakh, "qui puisse le contrôler."

À l'été 2013, un technicien de laboratoire de la banlieue de Birmingham, en Angleterre, a battu sa femme à mort avec un flacon de parfum avant de se suicider plusieurs jours plus tard. Dans l'intervalle, Kenneth McRae a décrit la façon dont il comprenait son propre démêlage dans une note de suicide. "Je crois que je n'étais pas un homme pervers jusqu'à ce que l'équilibre de mon esprit soit perturbé par le fait qu'il y a une parcelle de renouée japonaise qui poussait au-dessus de notre clôture sur le parcours de golf Rowley Regis", a-t-il écrit. «Il s'est avéré impossible d'arrêter et a rendu notre propriété non hypothéquée invendable.… Le souci de la migration vers notre jardin et de la sape par la suite de la structure au cours des prochaines années, avec des batailles juridiques conséquentes que nous ne gagnerons pas, a conduit à ma folie grandissante. "

Aucune plante ne peut excuser une telle violence. Mais la peur que décrit McRae, dit Mark Montaldo, n'est pas exactement irrationnelle. Montaldo est avocat à Liverpool et responsable du contentieux civil au sein du cabinet Cobleys Solicitors. Ses trois domaines de travail les plus rentables sont les poursuites pour dommages corporels, les mauvais propriétaires et la renouée japonaise.

Quand j'ai parlé à Montaldo pour la première fois, il faisait du vélo à l'extérieur de la ville. C'était une journée agréable au début d'avril, et dans toute la Grande-Bretagne, des tiges de renouée blanc craie s'éveillaient sous terre. Montaldo s'attend à ce que l'été apportera à sa firme des centaines de demandes d'acheteurs qui se battent contre des vendeurs, des propriétaires qui combattent des entrepreneurs et des voisins qui se battent contre des voisins - partout dans Fallopia japonica. «Les gens pensent:« Cela pourrait totalement rendre ma maison sans valeur »», m'a dit Montaldo. "Et c'est possible."

Au cœur de la grande panique de la renouée britannique se trouve la peur que la renouée fasse tomber votre maison. Le Royaume-Uni a rendu obligatoire la divulgation des renouées sur tous les actes de vente. Les banques britanniques n'émettront pas d'hypothèque sur une propriété avec renouée sur son terrain, ou sur une propriété avec renouée poussant à proximité, à moins qu'un plan de gestion ne soit en place. En février, HSBC a clarifié sa politique hypothécaire dans une lettre adressée à une commission parlementaire, qui s'était engagée à lutter contre la renouée, même au milieu du chaos du Brexit. Toute renouée poussant à moins de sept mètres d'une propriété constitue une "sécurité inacceptable", a déclaré la plus grande banque du pays. Un plan de gestion peut être une épreuve longue et coûteuse, avec un bouquet de renouée de la taille d'une chambre à coucher nécessitant des milliers de dollars de traitement sur plusieurs années. Les propriétaires avec des voisins négligents ou peu de ressources ont peu de recours. En 2016, non loin du parcours Rowley Regis, un boucher à la retraite du nom de William Jones s'est pendu chez lui. Lors d'une enquête, sa femme a déclaré qu'il avait été troublé, entre autres, par les implications financières de la renouée sur un terrain qu'il avait acheté. "Bill était un personnage très fort", a-t-elle dit plus tard au Telegraph. "Mais c'était quelque chose auquel il ne pouvait pas faire face."

Il y a un certain désaccord entre les biologistes et les ingénieurs sur la question de savoir si l'usine représente tout à fait la menace que les banques et les tribunaux affirment. Mais il ne fait aucun doute que la renouée au Royaume-Uni est perçue comme une affliction, une épidémie honteuse. «C'est un peu comme une MST», a déclaré Mike Clough, un spécialiste du traitement de la renouée dont les clients lui demandent parfois d'arriver dans une camionnette banalisée. "Vous ne voulez pas en parler, vous ne voulez pas que les gens sachent que vous l'avez eu, vous voulez juste vous en débarrasser." (Clough m'a dit qu'il voyait régulièrement la plante s'immiscer dans les espaces intérieurs. "Nous avons fait un hôtel où, le jour de l'ouverture, l'hôtel avait des bosses dans le tapis", a-t-il dit. "Ils l'ont roulé en arrière et la renouée est entrée.")
Renouée poussant sur un mur de briques.
«Le problème clé, contrairement à la plupart des autres plantes envahissantes, est la difficulté à tuer», déclare Dan Jones, qui dirige Advanced Invasives à Cardiff, au Pays de Galles.


Comment la renouée est-elle devenue si répandue au Royaume-Uni? Seul un spécimen femelle avait fait le voyage de Nagasaki à Utrecht à Londres vers les bassins versants de l'Irlande et du Pays de Galles, il n'y avait donc pas de graines de renouée dans les îles britanniques, juste des fragments des tiges souterraines de la plante. Mais cela suffisait. En 2000, les biologistes Michelle Hollingsworth et John Bailey ont analysé 150 échantillons provenant de tout le Royaume-Uni et ont conclu que la renouée britannique était tout un clone de cette plante originale, maintenant l'une des plus grandes au monde. L'ADN était identique. Pas une seule espèce, mais une seule plante avait conquis tout le Royaume-Uni.

Cela a été possible grâce aux pouvoirs étonnants de la renouée en matière de reproduction asexuée: une nouvelle plante peut pousser à partir d'un morceau de racine de la taille d'un ongle et un siècle de construction de maisons, de routes, de fossés et de digues - et de déversement de la terre partout où cela était pratique - a aidé mettez ces fragments partout. Il en a été de même pour les inondations, qui ont entraîné des morceaux de racine en aval. Les barrières comme les murs et les routes n'étaient pas un obstacle car les racines de renouée peuvent s'étendre jusqu'à 70 pieds de la tige la plus proche.

Ai-je mentionné qu'il était vraiment difficile de tuer?

Dan Jones - le pseudo Twitter Knotweed_Doktor - est titulaire d'un doctorat. en biologie et dirige une société de conseil à Cardiff, au Pays de Galles, appelée Advanced Invasives. Lorsque nous nous sommes entretenus en mars, il se préparait à s'envoler pour le sud de la Californie, dont le fameux climat sec signifie que ce n'est pas un endroit idéal pour la renouée, ce qui signifie que c'est un endroit idéal pour Jones pour emmener sa famille en vacances. "J'aime bien ça, et ma femme aussi, parce que je ne le remarque pas."

Advanced Invasives consiste à tasser la renouée en utilisant des techniques telles que le creusage, la coupe et la pulvérisation d'un cocktail d'herbicides. Mais Jones est franc sur les défis impliqués et sur le fait que vivre avec la renouée pourrait être votre seule option. Sa thèse, publiée l'année dernière dans la revue Biological Invasions (moins excitante qu'il n'y paraît), était l'étude de terrain la plus approfondie sur le traitement des grandes plaques de renouée. Sa conclusion: "Aucun traitement n'a complètement éradiqué F. Japonica."
«Nous avons fait un hôtel où, le jour de l'ouverture, l'hôtel avait des bosses dans le tapis. Ils l'ont roulé et de la renouée arrivait. - Mike Clough, spécialiste du traitement de la renouée

Prenons un nouveau lotissement au Pays de Galles, où Jones a été amené à évaluer une infestation qui mesurait environ 50 pieds sur 60. Si Jones demandait à ses hommes de creuser suffisamment la terre pour être sûr d'attraper les morceaux les plus profonds de racine, il envisageait de creuser près de 5000 mètres cubes de sol - presque tout un terrain de football américain, creusé à trois pieds de profondeur - ce qui serait alors doivent être placés dans une décharge spécialement désignée, car la renouée a été classée par le gouvernement comme «déchet contrôlé», la même catégorie que certains sous-produits des centrales nucléaires. Le coût de l'élimination hors site se chiffrerait à des centaines de milliers de dollars. On estime que l'élimination de la renouée du site des Jeux olympiques de Londres a coûté environ 70 millions de livres.

L'élimination de la renouée est encore plus compliquée à proximité des ruisseaux et des rivières, où la plante a trouvé son ancrage le plus profond, et le chevauchement des revendications de propriété rend difficile la coopération à grande échelle. Il est souvent impossible de creuser car l'eau courante est omniprésente et susceptible de répandre des fragments de rhizome dans le cours d'eau. La pulvérisation est lourde parce que l'utilisation d'herbicides est réglementée autour des cours d'eau douce. Jones m'a montré des photos côte à côte d'une ferme au cours supérieur de la rivière Rhymney dans le sud du Pays de Galles, une prise en 1984 et la seconde en 2012. La première montre la confluence de deux cours d'eau au creux de la propriété. La seconde montre une forêt de renouée.


À la fin des années 1860, James Hogg dirigeait une pépinière sur East 84th Street à Manhattan lorsqu'il a reçu un cadeau de son frère Thomas, qui travaillait au Japon. James était une connaissance du couple qui a fondé le New York Botanical Garden et, au tournant du 20e siècle, ses amis ont décidé d'essayer une nouvelle plantation dans le Bronx.

Vous savez ce qui s'est passé ensuite. La renouée a prospéré aux États-Unis, en particulier au cours des dernières décennies, sous l'effet de la construction et des inondations. Les experts estiment également que le changement climatique joue un rôle, avec des perturbations telles que des pluies plus abondantes, des hivers plus chauds et la désynchronisation des plantes et des animaux indigènes favorisant tous les envahisseurs rustiques comme la renouée. La renouée est «incontrôlable», déclare le service des parcs de la ville de New York, qui a dépensé près d'un million de dollars pour traiter seulement 30 acres de renouée dans toute la ville depuis 2010.

Le premier procès américain contre la renouée, pour autant que je sache, a été décidé en 2014, lorsque Cynthia et Alan Inman de Scarsdale, New York, ont poursuivi les propriétaires du centre commercial voisin, alléguant que les défendeurs avaient permis à la renouée de prospérer sur leur propriété. et, à partir de là, minent la valeur de la propriété des Inmans. Ils ont gagné 535 000 $ en dommages-intérêts.

Mais comme la renouée a encore un profil relativement bas aux États-Unis, les propriétaires terriens peuvent être confus et surpris lorsqu'ils affrontent la plante pour la première fois. Carly Reynolds a acheté une ancienne ferme sur 13 acres à Rome, New York, en 2016, dans l'espoir de la transformer en restaurant et espace événementiel. Le printemps suivant, elle a trouvé de la renouée qui poussait à travers le plancher - des ramifications d'un fourré le long de la limite de la propriété. «Je devenais une personne folle, en la regardant prendre le contrôle de la propriété», se souvient-elle. Maintenant, elle et ses amis consacrent plusieurs jours par an à la lutte contre la renouée juste pour garder la plante à distance.

La renouée fait partie d'une longue liste de plantes envahissantes à avoir suscité des inquiétudes aux États-Unis.L'amarante, qui afflige les producteurs de soja du Midwest, a développé des souches résistantes aux herbicides qui alarment les agriculteurs et fascinent les scientifiques. Les Californiens comptent avec leurs arbres d'eucalyptus emblématiques, qui sont délicieusement parfumés, non indigènes et hautement inflammables. La panique suscitée par le kudzu dans le sud des États-Unis, tout en faisant appel aux écrivains à la recherche de symboles dans le paysage, s'est avérée un peu exagérée.

"Franchement, le kudzu est pâle en comparaison dans ses effets sur la renouée du Japon", m'a dit Robert Naczi, conservateur de la botanique nord-américaine au New York Botanical Garden. «Il y a beaucoup d'espèces envahissantes [où] oui, elles se propagent, mais elles ont occupé la majeure partie de l'habitat qu'elles occuperont. La renouée du Japon a encore du chemin à parcourir et il semble que ce sera le cas - à moins que nous ne fassions quelque chose que nous ne faisons pas. encore découvert — réussir à dominer l'État de New York. "

Le plus gros problème de la renouée, a expliqué Naczi, est qu'elle pousse si fortement qu'il n'y a pas de place pour autre chose. «Je ne veux pas attribuer une action morale à l'usine», dit-il. "Ce n'est pas une plante maléfique. Elle fait ce que fait une plante. Mais la renouée du Japon est une plante envahissante très sérieuse. Une espèce très, très problématique. Une des pires espèces envahissantes du nord-est de l'Amérique du Nord."

Nous commençons seulement à comprendre les impacts écologiques de la renouée. Chad Hammer, étudiant diplômé et chercheur à l'Université du New Hampshire qui a parcouru la Nouvelle-Angleterre à la recherche de renouée, est l'une des premières personnes à étudier les effets environnementaux de la plante. L'année dernière, il a découvert une infestation de 30 000 pieds carrés dans le comté de Coos, dans le New Hampshire. Dans le Vermont, il a vu comment les inondations dévastatrices déclenchées par l'ouragan Irene avaient, entre autres, aspergé les bassins versants de l'État de rhizomes de renouée. Mais il ne faut pas un ouragan: «Lorsque vous travaillez dans un ruisseau après un événement à fort débit, vous voyez très souvent des tiges de renouée japonaise flotter devant vous», m'a-t-il dit. "Ils atterrissent ailleurs, et ils commencent une nouvelle colonie là-bas."

Hammer a trouvé trois changements dans les paysages infestés. Premièrement, la renouée pousse si densément que pratiquement aucune lumière du soleil ne frappe le sol dans une forêt de renouée. Dans le massif du comté de Coos, a-t-il dit, il n'y avait pas plus de deux autres espèces de plantes poussant à l'ombre de la renouée. Cela, à son tour, réduit le nombre de bogues qui pourraient vivre dans ce paysage. Là où il y a moins d'insectes, il y a moins d'oiseaux, etc.

Deuxièmement, et dans le même ordre d'idées, les nouveaux arbres ne peuvent pas pousser dans une monoculture de renouée, ce qui est très mauvais pour les cours d'eau. Dans une forêt indigène de la Nouvelle-Angleterre, les branches mortes jouent un rôle indispensable dans la formation des cours d'eau. Les débris ligneux nourrissent les insectes qui nourrissent la truite. Les grumes créent des tourbillons et des mares, qui améliorent les habitats des cours d'eau et fournissent des lieux de collecte des sédiments, améliorant ainsi la qualité de l'eau en aval. Moins d'arbres, moins de mares, moins d'insectes, moins de truites.

Dans les colonies de renouée, Hammer a également constaté que le sol était dépourvu de matière organique, ce qui augmentait la probabilité d'érosion du sol pendant les tempêtes de pluie. Effectivement, quand Hammer a regardé les rochers et les galets dans les lits de cours d'eau près de la croissance des renouées, il a constaté que les roches en aval de la plante étaient plus susceptibles d'être recouvertes de limon. C'est mauvais pour les poissons et les invertébrés qui utilisent les roches propres pour la nidification, a-t-il dit, et mauvais pour les humains dont l'eau, en bout de ligne, peut transporter des produits chimiques provenant d'un sol fertilisé qui pénètre dans le ruisseau.

Les découvertes de Hammer rappellent que l'impact de la renouée va bien au-delà des planchers branlants et de l'asphalte fissuré. Et pourtant, une chose que personne n'a apprise sur l'usine est de savoir comment l'éliminer économiquement et efficacement. "Cela me donne une énorme frustration de vous dire la vérité", m'a dit Naczi. "Notre compréhension est loin derrière la capacité de l'usine à se développer et à envahir."

Tout le monde n'est pas aussi apocalyptique que Naczi. Plusieurs écologistes à qui j'ai parlé affirment que les avocats et les entrepreneurs du Royaume-Uni ont semé la paranoïa sur un arbuste embêtant. «Le marketing des entrepreneurs est très fallacieux, mais il faut leur donner du crédit», déclare Max Wade, un ingénieur de la société AECOM qui a soutenu que la renouée n’est pas plus susceptible de saper une maison qu’un arbre. (Pourtant, vous pouvez tuer un arbre en un jour, et vous n'aurez pas à dire au gars qui achète votre maison que vous l'avez fait.) "Ils ont fait un excellent travail pour nous convaincre que c'est une plante démoniaque." Même Jones, le Knotweed_Doktor lui-même, dénonce ce qu'il appelle la couverture médiatique «hystérique», ainsi qu'une industrie de lutte contre les mauvaises herbes qui, selon lui, a profité d'une clientèle désespérée et mal informée.

«C'est bon pour les affaires si tout le monde en est terrifié», déclare le biologiste britannique John Bailey, connu de ses pairs comme le dieu de la renouée. "Mais personne ne parle des avantages." Tels que: Les fleurs à floraison tardive de la renouée constituent une collation pour les abeilles dans les derniers jours de l'été et produisent un miel au goût doux. Des chercheurs en République tchèque ont conclu que la renouée peut être efficacement transformée en biocarburants en briquettes car elle pousse si vite. La renouée est riche en resvératrol, la famille de molécules présentes dans le vin rouge et considérée comme responsable des bienfaits pour la santé liés à la consommation de vin. S'il ne pousse pas dans un sol urbain contaminé, il est comestible, avec une saveur citronnée et un croquant juteux. En outre, c'est vraiment très intéressant.

«C'est une expérience naturelle géante qui nous permet de réfléchir à la façon dont les plantes évoluent», explique Christina Richards, biologiste de l'Université de Floride du Sud. Richards est fasciné par la façon dont la renouée présente une diversité sans variation génétique. C'est l'antithèse des pinsons de Darwin, qui se sont accouplés et mutés pour s'adapter à leurs nouveaux habitats. Certaines renouées s'hybrident et évoluent, mais une grande partie ne change pas. C'est comme à la maison sur les pentes volcaniques du mont. Fuji tel qu'il est dans les parkings de New York et les jardins anglais. C'est un super-spécimen mondialisé. "Il aime tellement de types d'environnements - c'est un rêve si vous voulez penser à exposer un seul individu à des milliards de conditions différentes."

"Alors, qu'est-ce qui en fait un rêve pour vous, c'est exactement ce qui en fait un cauchemar pour tout le monde?" J'ai demandé.

"Oui," répondit-elle.
Toutes les méthodes mises au point par l'homme pour arrêter la renouée sont trop coûteuses, chronophages et inefficaces. Nous avons besoin d'un allié naturel.

Une chose sur laquelle les biologistes épris de renouée et les écologistes détestant la renouée s'accordent à dire que les humains n'ont aucune chance de contrôler la plante à l'échelle nationale. L'un des efforts les plus fructueux de lutte contre la renouée sauvage a été entrepris sur la rivière Sandy de l'Oregon de 2001 à 2008, un projet qui a mis à l'échelle certaines des techniques que j'avais essayées dans la bataille pour mon jardin - une bataille qui est, soit dit en passant, en cours. Creuser, couper, injecter, pulvériser. Négocier. Tout recommencer, année après année.

C'était une entreprise ambitieuse, dirigée par Nature Conservancy, avec deux employés à plein temps et une équipe de bénévoles. L'équipe a obtenu la coopération de près de 300 propriétaires fonciers pour travailler sur leurs propriétés, et certains sites ont dû être accessibles par bateau. En 2008, le nombre de tiges était en baisse de 90 pour cent dans les patchs qui avaient été traités. Et pourtant: l'équipe n'a pas pu éradiquer une seule des plus grandes infestations, même après neuf traitements.


Toutes les méthodes mises au point par l'homme pour arrêter la renouée sont trop coûteuses, chronophages et inefficaces. Nous avons besoin d'un allié naturel.

Entrez Aphalaris itadori, un psylle suceur de sève du Japon qui mange de la renouée au petit-déjeuner. (Itadori est le mot japonais pour renouée - c'est le puceron renouée.) En 2013, le Groupe consultatif technique du Département de l'agriculture des États-Unis pour les agents de lutte biologique contre les mauvaises herbes a recommandé que l'insecte soit évalué en vue de sa dissémination aux États-Unis.

Cette idée - combattre les espèces envahissantes en introduisant leurs prédateurs indigènes - s'appelle la lutte biologique, et Roy Van Driesche, entomologiste à l'Université du Massachusetts-Amherst, pense que c'est la seule approche pour lutter contre la renouée à grande échelle. Il est prêt à larguer des psylles sur les infestations de renouée autour de la Nouvelle-Angleterre depuis 2011. Van Driesche a ses sites. Il a l'argent. Il a observé les insectes itadori grignoter joyeusement la renouée en pot et a élevé des dizaines de générations de ces minuscules créatures en captivité, pendant plus de cinq ans. Il a attendu, sans succès, tout ce temps, que le service d'inspection de la santé animale et végétale de l'USDA lui accorde un permis. «Ils peuvent vous attendre jusqu'à la mort,» dit-il d'un air maussade.

Le fait est que itadori pourrait même ne pas fonctionner, et Van Driesche le sait. Les essais au Royaume-Uni ont donné des résultats mitigés, en partie parce que les anthocorides indigènes ont avalé les œufs de pucerons. Au mieux, Van Driesche espère un certain déclin de la densité de renouée dix ans après son introduction: l'idée n'est pas d'éliminer la plante, mais simplement de «modérer suffisamment son abondance» pour que les espèces indigènes puissent commencer à rivaliser.

Par une journée fraîche du début mai, j'ai pris un train au nord de Grand Central à East Bronx. J'ai vu de la renouée tout le long du chemin: par la fenêtre d'un chantier de construction, sur les talus au-dessus de l'autoroute et parmi les tulipes dans les cours avant de l'avenue Burke. I was heading to meet Adam Thornbrough of the New York City Parks Department for a walk in the Bronx River Forest. Today, Thornbrough says, after nearly two decades of management, this is a place where the Parks Department has beaten back one of its biggest foes.

Once, knotweed so thrived here that in high summer the asphalt paths became tunnels, dark at noon beneath canes of knotweed bending toward the light. Volunteers spaced 10 feet apart used to march through the forest swinging machetes in each hand. Paths through the bush led to homeless encampments, to what one volunteer called the "knotweed people."

But now, Thornbrough is feeling optimistic. On the river's east bank, years of cutting, picking, and spraying have in places reduced the plant to a few wayward, scraggly stalks. (One great thing about a paucity of native plants? It's easier to spray herbicide.) When I visited, the park was busy with volunteers organized by the Bronx River Alliance. They didn't need machetes anymore. Groups of high schoolers filled the bed of a pickup truck with contractor bags of knotweed. The conservation crew leader told me she is here five days a week, and knotweed takes up 85 percent of her time, but she can finally see the river.

These clearings in the Bronx River Forest are a testament to the enormous human effort required to tame the plant. Here in one of the most densely populated neighborhoods of America's biggest, richest city, we have broken knotweed's hold.

But turn the corner on the river's west bank, and neither the story nor the forest floor is so sunny. There, on the other side of the river, was more knotweed than I had ever seen in my life. "The Bronx River is one of the worst bodies in the state for knotweed. It's on all the tributaries, it's everywhere," said Thornbrough, as we peered into a field of stalks just over a bridge from the culled fields.

Without the fibrous roots of native plants to anchor them, the riverbanks are sloughing into the stream. "It's a biological wasteland," Thornbrough said. We walked for a half-mile. Trees stood overhead weeds grew underfoot. But in between, the only living thing was knotweed.


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