Hochements d'oignons roses - Comment faire pousser des oignons hochements dans votre jardin


Par: Amy Grant

Si vous aimez les fleurs sauvages, essayez de faire pousser un oignon rose qui fait un signe de la tête. Qu'est-ce qu'un oignon rose qui fait un signe de la tête? Eh bien, son nom descriptif donne plus qu'un simple indice, mais lisez la suite pour apprendre à faire pousser des oignons et à prendre soin des oignons.

Qu'est-ce qu'un oignon rose qui fait la tête?

Hochements d'oignons roses (Allium cernum) sont des oignons à fleurs ornementales. Ils sont originaires d'Amérique du Nord, de l'état de New York au Michigan et en Colombie-Britannique et au sud à travers les montagnes et les régions plus fraîches de l'Arizona et de la Géorgie du Nord.

On peut trouver des oignons roses qui penchent sur les sols rocheux des prairies sèches et des prairies, dans les bois ouverts, dans les clairières et le long des falaises. Ils poussent de 8 à 18 pouces (20 à 46 cm) de hauteur dans des touffes ressemblant à de l'herbe d'où émerge un bulbe conique mince.

Chaque bulbe élancé porte une seule tige (hampe) avec jusqu'à 30 fleurs rose clair à lavande. Les fleurs ressemblent à de minuscules feux d'artifice perchés au sommet des tiges de fleurs qui jaillissent juste au-dessus du feuillage. Le scape tombe en haut, tout comme les petites fleurs en forme de cloche, d’où le nom botanique «cernum», qui signifie «hocher la tête» en latin.

Les oignons roses qui hochent la tête fleurissent du début au milieu de l'été et attirent les abeilles et les papillons. Le feuillage dure jusqu'à la fin de l'été, puis meurt. Au fil du temps, la touffe produit de nouvelles compensations jusqu'à ce qu'une zone entière puisse être prise en charge par cette fleur sauvage d'oignon.

Comment faire pousser des oignons roses en hochant la tête

Les oignons roses hochant la tête peuvent être cultivés dans les zones USDA 4-8. Ils fonctionnent bien dans les rocailles, les bordures et les jardins de chalets. Il est préférable de les planter en petits groupes et de les intercaler avec d'autres plantes vivaces pour masquer le feuillage décoloré.

Cultiver des oignons roses en hochant la tête est très facile et la plante se naturalise très bien. Il peut être multiplié facilement à partir de graines ou des bulbes peuvent être achetés. Il prospérera dans un sol bien drainé avec une exposition totale au soleil, mais peut tolérer un sol argileux et des zones difficiles telles que les sols graveleux.

Soin de l'oignon en hochant la tête

Aussi simple que de faire pousser des oignons en hochant la tête, il en va de même pour les entretenir. Les oignons qui hochent la tête s'auto-ensemencent facilement, donc si vous ne voulez pas que la plante partout, il est sage de tuer les fleurs avant qu'elles ne produisent des graines. Si vous voulez récolter la graine, attendez que les capsules de graines prennent une couleur beige ou paille, mais avant qu'elles s'ouvrent, lorsque les graines sont noires. Conservez les graines au réfrigérateur, étiquetées et datées, jusqu'à 3 ans.

Divisez les plantes tous les trois ans lorsque 8 à 10 bulbes apparaissent dans une touffe.

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Plantes → Allium → Oignon hoche (Allium cernuum)

Noms botaniques:
Allium cernuumAccepté
Allium cernuum var. obtusumSynonyme
Allium cernuum var. neomexicanumSynonyme
Allium alleghenienseSynonyme
Informations générales sur l'installation (modifier)
Habit de la plante: Herbe / Forbe
Cycle de vie:Vivace
Exigences du soleil:Plein soleil à ombre partielle
Préférences de l'eau: Mésique humide
Mésique
Mésique sec
Rusticité minimale au froid:Zone 3-40 ° C (-40 ° F) à -37,2 ° C (-35)
Zone maximale recommandée:Zone 8b
Hauteur de la plante:12-18 pouces
Propagation des plantes:3-6 pouces
Feuilles:Malodorant
Fruit:Voyant
Fleurs:Voyant
Autre: Les fleurs ont le parfum typique de l'oignon.
Couleur de la fleur:Rose
blanc
Autre: Magenta
Taille de la fleur:Moins de 1 "
Temps de fleur:L'été
Structures souterraines:Ampoule
Les usages:Fleur coupée
Va naturaliser
Accumulateur dynamique:K (potassium)
Ca (calcium)
Na (sodium)
Attractif pour la faune:Les abeilles
Papillons
Résistances:Résistant aux cerfs
Résistant à la sécheresse
Propagation: Graines:Stratifier les graines: 3 semaines
Nécessite une température spécifique: 60 à 70 degrés F
Jours de germination: 14-30
Convient pour l'hiver
Propagation: Autres méthodes:Décalages
Ampoules
Pollinisateurs:Les coléoptères
Papillons et papillons
Bourdons
Les abeilles
Divers insectes

Juin marque la fin de l'école, la fête des pères et l'été. L'été apporte un temps chaud et les plantes peuvent avoir besoin d'eau supplémentaire. Les abeilles auront également besoin d'eau supplémentaire pour garder la ruche au frais.

Les abeilles mellifères obtiennent le nectar et le pollen de cette plante.

Jolie petite plante bien nette à observer. les pédicelles se courbent vers le haut une fois que la fleur se développe.

Ces plantes sont très adaptables dans le jardin, prospérant au soleil ou à l'ombre, dans des sols humides ou dans des paysages secs et humides.

Lorsqu'il est planté comme annuel:
Semer à l'extérieur: 2 à 4 semaines après le dernier gel moyen ou la fin de l'automne pour la germination au printemps suivant.
Commencer à l'intérieur: 8 à 10 semaines avant le dernier gel moyen.

Allium cernuum a une valeur particulière pour les abeilles indigènes et attire une variété d'espèces d'abeilles, y compris les abeilles coupeuses de feuilles, la petite résine, la sueur, les bourdons et les abeilles en cellophane.

Cette plante soutient le contrôle biologique de conservation en attirant des insectes bénéfiques dans le jardin, y compris les mouches syrphes et les coléoptères soldats, qui se nourrissent de ravageurs communs du jardin. Allium cernuum aiderait également à repousser les pucerons, les mouches des carottes, les taupes, les foreurs d'arbres et les charançons.

Cet oignon penchée a une large gamme indigène de New York à la Colombie-Britannique et à Washington et à l'Oregon, dans les montagnes Rocheuses en passant par l'Arizona et le Nouveau-Mexique jusqu'au nord du Mexique jusqu'au nord de la Géorgie, poussant dans des zones humides ou sèches, en particulier des affleurements rocheux, des prairies sèches et les lisières sèches des bois. Il semble que ce soit l'espèce d'oignon que les Indiens algonquiens (probablement Miami) appelaient "chigagou", après quoi la ville de Chicago, IL a obtenu son nom. Il préfère le plein soleil et un sol sec ou humide, neutre ou légèrement alcalin. Il peut être divisé tous les trois ans ou lorsque 8 à 10 bulbes apparaissent dans un bouquet si nécessaire ou souhaité. Elle en sème d'elle-même, mais elle se propage lentement. On peut tuer les fleurs fanées si on ne veut pas de graines. Les fleurs sont généralement rose-lilas clair, mais peuvent être blanches, roses ou violettes. Cet oignon est censé être légèrement toxique s'il est mangé par les humains. Les Amérindiens l'ont utilisé avec précaution pour certains usages médicinaux. Les pépinières de plantes indigènes en vendent pour les jardins et les paysages indigènes ou naturalistes, même si cela fonctionnerait bien dans une situation conventionnelle. Je ne sais pas si elle est vendue dans des pépinières conventionnelles, qui vendent principalement des cultivars d'espèces eurasiennes d'oignons ornementaux. Les abeilles à langue courte, les papillons et les colibris sont considérés comme des pollinisateurs.

J'aurais aimé ne jamais avoir planté ça! C'est tellement agressif! Propagation par des coureurs souterrains. J'ai planté 6 plantes au printemps et en été, j'en avais des centaines et des centaines. Je les ai tous désherbés à la main, et une semaine pluvieuse plus tard, ils étaient tout aussi nombreux qu'avant! Alors j'ai paniqué et j'ai utilisé du poison, qui a très bien fonctionné pendant quelques mois, mais maintenant ils reviennent et je désherbe 10 à 50 petites pousses par jour chaque jour. C'est peut-être une excellente plante là où il fait plus froid ou plus sec, mais ne la mettez pas dans votre parterre de fleurs dans les régions subtropicales humides!


Oignon hochement de tête Allium cernuum

Nodding Onion est magnifique à avoir dans les jardins en raison de ses fleurs uniques. Une boule de fleurs en forme d'étoile se forme sur chaque tige, tendant à se plier vers le bas d'où le nom d'oignon "hochant la tête". L'habitude de hocher la tête peut également protéger le nectar de la pluie.

Les tribus amérindiennes utilisaient les bulbes d'Oignon Nodding comme traitement contre le croup, les coliques, le rhume et la fièvre. Allium cernuum fleurit au milieu de l'été et les fleurs sont pollinisées par de petites abeilles à langue courte, comme les abeilles halictides. L'oignon hochant la tête, comme toutes les espèces d'Allium, est résistant aux cerfs.

Allium cernuum pousse mieux en plein soleil ou en partie dans des conditions humides à moyennes. Il a tendance à se propager par les ramifications des graines et des bulbes. Les fleurs sont presque blanches aux nuances de violet et les plantes matures peuvent atteindre jusqu'à 18 "de hauteur. Cette plante est facile à cultiver et se répandra progressivement dans des conditions appropriées.

Les plantes dormantes à racines nues sont expédiées chaque année pendant la saison de repiquage optimale: automne (octobre) ou printemps (avril / mai)

Carte clé

Cette carte montre l'aire de répartition indigène et introduite (aventureuse) de cette espèce. Avec un habitat et un climat appropriés, les plantes indigènes peuvent être cultivées en dehors de leur aire de répartition.

1 Question posée le Allium cernuum

PLANTER:

Cultiver vos propres plantes à partir de graines est le moyen le plus économique d'ajouter des indigènes à votre maison. Avant de commencer, l'une des choses les plus importantes à savoir sur les graines de plantes sauvages est que beaucoup ont des mécanismes de dormance intégrés qui empêchent la graine de germer. Dans la nature, cela empêche une population de plantes de germer d'un seul coup, avant de tuer les gelées ou en période de sécheresse. Pour propager des plantes indigènes, un jardinier doit briser cette dormance avant que les graines ne poussent.

Chaque espèce est différente, alors assurez-vous de vérifier CODE DE GERMINATION listés sur le site Web, dans le catalogue ou sur votre sachet de semences. Ensuite, suivez les INSTRUCTIONS DE GERMINATION avant la plantation. Certaines espèces n'ont besoin d'aucun prétraitement pour germer, mais certaines espèces ont des mécanismes de dormance qui doivent être brisés avant que la graine ne germe. Une certaine dormance peut être interrompue en quelques minutes, mais certaines espèces prennent des mois, voire des années.

La dormance des graines peut être interrompue artificiellement par une réfrigération prolongée des graines humides au cours du processus de STRATIFICATION à froid / humide. Une approche moins compliquée consiste à laisser la nature gérer la stratification par un semis dormant, en semant des graines à la surface d'un site sans mauvaises herbes à la fin de l'automne ou en hiver. Nichées en toute sécurité sous la neige, les graines seront conditionnées par les intempéries pour permettre la germination au cours des saisons de croissance suivantes.

Pour en savoir plus, lisez notre BLOG: Comment faire germer des graines indigènes

PLANTES À RACINES NUES DORMANTES:

Nous creusons des plantes dormantes dans nos plates-bandes extérieures et les expédions d'avril à mai et d'octobre. Certaines espèces passent en dormance l'été et nous pouvons les expédier en juillet / août. Nous sommes parmi les rares à utiliser encore cette méthode de production, à forte intensité de main-d’œuvre mais respectueuse de l’usine. Ils vous arrivent en dormance, avec peu ou pas de croissance supérieure (racines nues), emballés dans de la mousse de tourbe. Ils doivent être plantés le plus tôt possible. Contrairement aux plantes cultivées en serre, les plantes à racines nues peuvent être plantées par temps froid ou à chaque fois que le sol n'est pas gelé. Une photo de racine est incluse avec chaque espèce pour illustrer la profondeur et l'orientation optimales. Les instructions de plantation / soins sont également incluses avec chaque commande.

PLANTES EN POT:

Des plateaux de 38 plantes et de 3 paquets quittent notre serre du Midwest en fonction de l'état de préparation de l'espèce (bien enraciné pour le transit) et en fonction de la date de commande.L'expédition de printemps est généralement de début mai à juin et celle d'automne de fin août à septembre. Les cellules végétales mesurent environ 2 "de large x 5" de profondeur dans les plateaux et 2,5 "de large x 3,5" de profondeur dans les paquets de 3, idéales pour les indigènes profondément enracinés. Des étiquettes en couleur et des instructions / soins de plantation sont inclus avec chaque commande.

Frais d'expédition et de manutention:

PLANTES RACINES NUES et EN POT 50,00 $ et moins: 7,50 $
plus de 50,00 $: 15% du coût total de l'usine
(pour les commandes de plus de 1000 $, une signature de colis peut être requise)

OUTILS et LIVRES avoir les frais d'expédition inclus dans le coût du produit (dans les États-Unis contigus).

** Nous sommes tenus de percevoir la taxe de vente d'État dans certains États. L'éligibilité et le% de votre état seront calculés à la caisse. La taxe de vente de l'État du MN de 7,375% est appliquée pour les commandes ramassées à notre emplacement de MN. Les frais d'expédition et de traitement sont également soumis à la taxe de vente.

Saison d'expédition:

SEMENCES, OUTILS et LIVRES sont envoyés toute l'année. La plupart des commandes sont expédiées sous un jour ou deux après réception.

PLANTES RACINES NUES sont expédiés pendant la période de repiquage optimale: printemps (avril-mai) et automne (octobre). Certaines espèces éphémères sont également disponibles pour la navigation estivale. Puisque nos plantes sont cultivées sur le terrain, la nature fixe chaque année le calendrier du début et de la fin de notre saison. Nous exécutons toutes les commandes, selon le principe du premier arrivé, premier servi, au mieux de nos capacités en fonction des conditions météorologiques indépendantes de notre volonté.

PLANTES EN POT (Plateaux de 38 et paquets de 3) Les expéditions commencent généralement au début du mois de mai et au mois de juin. Le délai de livraison dépend fortement du bon ancrage de toutes les espèces de votre commande. Si les conditions de croissance en serre hiver-printemps sont favorables et que toutes les espèces sont bien enracinées à la fois, nous expédions par date de commande (premier arrivé, premier servi). Nous sommes une serre du Midwest, et en raison des défis liés à la préparation simultanée de toutes les espèces du Mix & Match et des kits de jardin pré-conçus, nous ne pouvons généralement pas expédier avant le début du mois de mai. Les demandes d'expédition antérieures seront examinées au cas par cas.

* Nous ne pouvons pas expédier des PLANTES (racines nues ou en pot) en dehors des États-Unis contigus ou en CALIFORNIE en raison de la réglementation.

Livraison:

Nous expédions en utilisant USPS, UPS et Spee Dee. UPS et Spee Dee sont souvent utilisés pour accélérer les commandes d'usine qu'ils ne livreront pas aux numéros de boîte postale, veuillez donc également inclure votre adresse postale si vous commandez des usines. Nous envoyons des numéros de suivi à votre adresse e-mail, veuillez donc les inclure lors de votre commande.

POUR PLUS D'INFORMATIONS D'EXPÉDITION DÉTAILLÉES, Y COMPRIS LES TARIFS D'EXPÉDITION AU CANADA (SEMENCES SEULEMENT), VEUILLEZ VOIR «EXPÉDITION» AU PIED DE CE SITE.


Confessions d'un accro à l'oignon

S'il n'y avait pas la maladie hollandaise de l'orme, le jardin de John Swenson serait probablement encore un endroit ombragé consacré à la pelouse fraîche, à plusieurs buissons de viorne et à une collection de bulbes à floraison printanière. Mais lorsque la maladie a tué les sept grands arbres qui abritaient sa cour, le soleil est entré et l'approche de John au jardinage a pris une tournure inattendue. Quatorze ans plus tard, ce qui a commencé comme un flirt avec le potager s'est transformé en passion pour les oignons. Sa collection d'oignons comestibles (espèces Allium) comprend des oignons de pomme de terre, des échalotes, de l'ail, du rocambole, des poireaux, de l'ail d'éléphant, des oignons, diverses espèces de ciboulette, et bien plus encore. Swenson cultive plus d'un millier de variétés, ce qui en fait l'une des plus grandes d'Amérique du Nord.

Les grandes collections ressemblent rarement à des jardins. Au milieu du printemps de cette année, la parcelle de Swenson dans la banlieue nord de Chicago ressemblait à un cimetière national d'Arlington pour les souris, le brouillard du lac Michigan à à peine cent mètres à l'est roulant étrangement à travers les centaines de rangées de petits marqueurs blancs. Parmi la vingtaine de plates-bandes surélevées, il y avait un peuplement sain de framboises rouges, mais pas un morceau de place pour d'autres légumes.

Et ce n'était même pas toute la collection, m'a dit Swenson. Beaucoup d'échalotes sont allées vers le nord aux soins d'amis éleveurs d'oignons de l'Université du Wisconsin, et Swenson a commencé à cultiver des grappes de variétés d'autres sortes d'allium pour les membres du Seed Savers Exchange. Habituellement, il plante un potager parmi tous les oignons, mais cette année, cela ne servait à rien, puisqu'il a passé le cœur de l'été dans les montagnes du centre de l'Eurasie. Là, avec un petit groupe d'éleveurs d'oignons de l'USDA, il a collecté des souches anciennes de ce groupe de plantes précieux et piquant.

L'intérêt de Swenson pour les alliums s'est réveillé la première année qu'il a mis dans le potager. Un catalogue spécialisé dans les variétés exotiques d'Europe. Swenson y découvrit non seulement une sorte d'échalote, mais trois. Il les a tous. Et il y avait quelque chose qui s'appelait rocambole, une plante mystérieuse.

"Le catalogue disait quelque chose comme" nous ne savons pas s'il s'agit d'un ail ou d'une échalote, mais c'est bon et seulement 3 $ pour 25 petits bulbes ". J'étais intrigué et je devais juste en avoir, je l'ai planté et je suis devenu fasciné.

«J'ai planté les minuscules bulbes au printemps juste après l'arrivée de la commande, et quand les sommets sont morts, je les ai creusés et j'ai trouvé de petits ronds solides. En tant que cultivateur de tulipes de longue date, je les ai reconnus comme des bulbes immatures. Alors je les ai replantés cet automne pour voir ce qu'ils allaient faire. L'année suivante, il devint évident que les plantes deviendraient très grosses. En juin, lorsque les hampes (tiges de fleurs) sont apparues, elles sont devenues de plus en plus grandes et ont soudainement pris un virage vers le sol. Je pensais qu'il avait une maladie répugnante, mais ensuite il s'est retrouvé, a fait un tour et demi et s'est redressé une fois de plus. Il faisait juste son truc, personne ne sait pourquoi rocambole fait ça. Puis, quand j'ai pensé qu'il allait fleur, il a commencé à produire une grappe de petites bulbilles au sommet, tout comme celles qui m'avaient été envoyées à l'origine.

«Quand j'ai creusé les plantes, je me suis rendu compte que ce que j'avais était de l'ail, pur et simple. Si le semencier ou moi venions de chercher rocambole dans le dictionnaire, on nous aurait dit autant. Mais parfois, il vaut mieux apprendre en faisant Quoi qu'il en soit, la bonne chose à propos du rocambole est que toutes les gousses d'un bulbe sont regroupées autour de la tige comme les segments d'une mandarine. Il n'y en a pas de petites, méchantes à peler au milieu, comme vous en avez souvent avec l'ail ordinaire. De plus, vous obtenez des substituts pour planter sur les sommets. Lorsque vous plantez les bulbilles au printemps, comme je l'ai fait au début, vous obtenez les petits ronds. Mais lorsque vous plantez à l'automne, vous obtenez des bulbes avec des clous de girofle. "

L'ail reste l'une des principales passions de Swenson. Un projet en cours consiste à sélectionner et à propager des souches d'ail qui ne produisent que de gros clous de girofle comme le fait le rocambole. L'ail ordinaire ne produit pas régulièrement de bulbilles sur le dessus comme le rocambole, bien que certaines variétés se gonflent si elles sont stressées, faisant pousser une tige courte surmontée d'un groupe de bulbilles. Swenson a découvert que les ails non boules sont de bien meilleurs gardiens.

Mais la plupart des souches d'ail ne sont pas uniformes et contiennent un large éventail de types. Dans un sac d'ail de 50 livres, Swenson a pu trouver environ une demi-douzaine de types de bulbes distincts et souhaitables. Certains étaient des bulbes de la taille d'une balle de golf avec seulement cinq gros clous de girofle, quatre à l'extérieur et un seul au milieu. D'autres étaient de très gros bulbes avec 8 à 10 gros clous de girofle chacun.

L'avantage des gros bulbes est qu'ils nécessitent beaucoup moins de travail pour le cuisinier, et Swenson estime qu'il sera assez facile d'obtenir des souches d'ail qui ne produisent que des pelures faciles. Il trouve que l'ail devient réalité, ce qui signifie que tout jardinier peut obtenir de bons résultats en plantant des clous de girofle à partir des meilleurs bulbes de supermarché. Cependant, les paramètres régionaux peuvent changer la façon dont une souche d'ail peut fonctionner. L'un de ses correspondants dans l'Oregon a deux jardins, un mille pieds plus haut que l'autre. Il a découvert qu'une souche qui produit six ou huit clous de girofle par bulbe à une altitude plus élevée donnera un bulbe de la même taille mais avec environ 12 clous de girofle plus petits dans la vallée.

Une façon populaire de faire pousser de l'ail en Chine, me dit Swenson, est de planter les gousses rapprochées et profondes, au printemps ou à l'automne. Lorsque les plantes atteignent environ huit pouces de hauteur, creusez-les et mangez-les, les feuilles et tout le reste - la saveur sera douce.

Vrais oignons

Quand il s'agit des vrais oignons (Allium cepa), Swenson exhorte les jardiniers à cultiver les espèces qui se divisent pour se multiplier - les oignons de pomme de terre et les échalotes. Si vous économisez et replantez une partie de la récolte chaque année, vous pouvez éviter le travail supplémentaire de la culture à partir de semences ou le choix très limité disponible dans les ensembles d'oignons commerciaux. La plupart des multiplicateurs sont de superbes conservateurs et très appréciés pour la cuisine, bien que quelques-uns soient assez doux pour les salades. Les jeunes plants peuvent être arrachés tôt pour les oignons verts et les sommets des échalotes peuvent être coupés au printemps pour la ciboulette. Swenson fait remarquer que dans les essais de production, les oignons de pomme de terre ont donné le plus grand poids de nourriture par pied carré de tous les légumes, à l'exception des tomates taillées ou en cage.

Les échalotes et les oignons de pomme de terre sont disponibles dans une gamme de couleurs (blanc, jaune, rouge, rose et violet), de tailles et de formes de bulbes. Les oignons de pomme de terre ont tendance à être des sphères aplaties, tandis que les bulbes d'échalote ont tendance à être plus grands. La principale caractéristique distinctive, cependant, est la façon dont ils se multiplient. Une seule échalote se divisera toujours pour former une grappe au cours de la saison de croissance. Les oignons de pomme de terre se multiplient différemment, selon la taille du bulbe que vous plantez. Les grosses ampoules (deux à trois pouces) produiront un groupe de petites ampoules. Les petites ampoules poussent souvent simplement en grosses ampoules.

Cela étonne Swenson de penser que l'oignon de pomme de terre, un oignon de jardin précieux et commun il y a cent ans, a presque disparu de la scène du jardinage américaine. Il y a environ 10 ans, des jardiniers économes en semences ont commencé à promouvoir l'oignon de pomme de terre dans des magazines de jardinage, et quelques entreprises de semences ont commencé à le vendre. Aujourd'hui, certains éleveurs d'oignons de l'USDA pensent que c'est une culture très prometteuse. Les variétés rares, dit Swenson, ne sont disponibles que pour les membres du Seed Savers Exchange, mais les variétés actuellement vendues sont parmi les meilleures.

Les échalotes n'ont jamais été aussi populaires en Amérique du Nord, mais elles ont toujours été plus faciles à obtenir que les oignons de pomme de terre. En Europe, les échalotes sont un commerce important et sont depuis longtemps disponibles auprès des importateurs. Le favori actuel de Swenson parmi les variétés d'échalote est le «Prince du Bretagne», qu'il se procure auprès des grossistes du copieux marché de produits de Chicago. Chaque échalote s'approche de la taille d'un œuf. Si vous ne pouvez pas le trouver localement, il recommande d'essayer les variétés disponibles auprès des maisons de semences. L'échalote grise ou vraie française, prévient-il, est extrêmement piquante avec une couche externe épaisse et dure et est mieux cultivée pour ses feuilles tendres.

Graines d'oignons (A. cepa cepa) a commencé à éliminer les oignons qui se multiplient il y a plus de cent ans, principalement parce qu'ils pouvaient être cultivés de manière aussi économique à partir de graines. Et les gens étaient attirés par les très gros bulbes que les oignons cultivés par graines pouvaient produire. Aujourd'hui, il existe des centaines de variétés avec un large éventail d'attributs. En plus d'être sûrement gros, charnus et tendres, certains sont des gardiens exceptionnels. D'autres, comme le «Granex» (également connu sous le nom de «Texas», «Vidalia» et «Maui Sweets») pour le sud et le «Walla Walla» pour le nord, sont agréablement doux et juteux.

Swenson admet que les oignons que l'on cultive à partir de graines ou d'ensembles ne font pas partie de ses intérêts. Il n'a pas le temps d'élever des oignons à partir de graines, et de plus, cette classe d'oignon reçoit beaucoup d'attention de la part d'une petite armée de sélectionneurs de plantes. Les oignons de Swenson sont les types les plus pérennes, les outsiders de la scène allium contemporaine.

Pour les personnes qui souhaitent cultiver des oignons de type graine, Swenson recommande fortement d'explorer la richesse des variétés que nous avons aujourd'hui. Et cela signifie partir de graines plutôt que d'acheter des ensembles. Les ensembles d'oignon ne sont que de minuscules oignons de variétés qui se conservent exceptionnellement bien. Les producteurs plantent la graine très près pour que les oignons ne puissent pas devenir très gros. Swenson dit que vous pouvez soit planter des graines tôt dans une serre ou un châssis froid pour obtenir de gros oignons la première année, soit semer les graines rapprochées à l'extérieur en été, pour produire des ensembles pour les variétés que vous voulez. Etudiez attentivement les catalogues de semences, conseille-t-il, en choisissant des variétés qui correspondent à la durée du jour de votre région et qui possèdent les qualités culinaires que vous privilégiez.

La famille des poireaux

L'ail d'éléphant est vraiment une sorte de poireau (Allium ampeloprasum), M'a dit Swenson, et il y en a deux autres cultivées pour la nourriture de l'autre côté de l'Atlantique mais pratiquement inconnues ici. 'Kurrat' est une variété égyptienne cultivée uniquement pour ses feuilles tendres. «Perlzwiebel», l'oignon perlé, est une sorte d'ail d'éléphant multipliant miniature cultivé en Allemagne, aux Pays-Bas et en Italie pour le marinage. Ce qui passe pour les oignons perlés en Amérique, ce sont vraiment des oignons blancs plantés très près pour garder les bulbes petits.

Toutes les plantes de la famille des poireaux se reproduisent à partir de bulbes de manière intéressante. L'ail d'éléphant est une bonne étude de cas. Les clous de girofle plantés à l'automne produisent des bulbes qui mesurent généralement deux pouces de diamètre avec quatre à six gros clous de girofle. Les gousses sont juteuses et ont un goût très semblable à l'ail. Swenson a vu des cultivars qui atteignent la taille d'une balle molle, jusqu'à deux livres chacun avec environ six clous de girofle géants. À la base de chaque bulbe, la plante produit également un certain nombre de bulbes durs de la taille d'un pois. Chacun produira une ampoule ronde - une seule ampoule sphérique à chair solide comme une gousse d'ail plutôt que superposée comme un oignon. Les clous de girofle plantés au printemps produiront également souvent des ronds au lieu de bulbes avec des clous de girofle. Laissées dans le sol ou replantées à l'automne, les ronds produisent des clous de girofle l'été suivant.

Les poireaux produisent généralement des graines au cours de leur deuxième été. Mais si vous coupez la tige de la graine, dit Swenson, la plante produira un bulbe avec deux ou plusieurs clous de girofle et un certain nombre de bulbes. Plantez-les et vous obtenez plus de poireaux. 'Perlzwiebel' est un ail d'éléphant miniature qui se multiplie de manière prolifique. Chaque touffe atteint 12 pouces de diamètre pour Swenson. La récolte est une multitude de rondes - des sphères parfaites de chair solide avec la saveur de l'ail. Ils vont de la taille d'un BB à un centime. Il n'y a pas de source commerciale pour eux aux États-Unis, mais Swenson prévoit de les mettre à la disposition du Seed Savers Exchange.

Oignons d'Orient

L'allium le plus utilisé en Chine et au Japon est A. fistulosum, vendu en Amérique en sachets de graines sous le nom d'oignon courbé japonais. Une fois établie, la plante est pérenne et se divise abondamment pour produire une récolte régulière d'oignons de type oignon vert qui peuvent être récoltés presque toute l'année. À peu près le seul moment où vous ne le récoltez pas, m'a dit Swenson, c'est à la fin de l'été, lorsque les vieilles tiges meurent et que de nouvelles se forment. La plante est assez résistante à l'hiver et largement adaptée.

Sa saveur est très douce et agréable. Swenson le considère comme indispensable pour le potager bien approvisionné. En plus de se multiplier dans le sol, l'oignon courbé produit de beaux capitules suivis d'une généreuse récolte de graines. Plantez la graine à l'automne ou au printemps.

L'oignon égyptien, qui n'est pas du tout d'Egypte, est un peu une plante mystérieuse. Il est également connu comme un multiplicateur, l'oignon marchant, l'oignon d'hiver et l'oignon supérieur. Swenson explique que cet oignon supérieur (nommé pour les petits ensembles d'oignon qui poussent au sommet de la tige au début de l'été) est un croisement entre l'oignon courbé japonais et une souche d'oignon commun, A. cepa. Il existe un grand nombre de variétés, qui semblent être les plus courantes dans le sous-continent indien. Il théorise qu'ils ont émigré en Europe avec les Tsiganes, un abus de langage pour les Roms. D'où le nom égyptien. Ces oignons sont courants aujourd'hui de la Chine à l'Europe occidentale.

Les feuilles de nombreux oignons égyptiens sont très résistantes à l'hiver. Certaines personnes plantent les ensembles en profondeur pour créer de longs oignons verts. De nombreuses variétés ont la peau si dure que les oignons verts doivent être pelés pour révéler des centres blancs tendres. D'autres types produiront des ampoules jusqu'à deux pouces de diamètre. De nombreux oignons de qualité supérieure ont un goût très fort et certains Swenson les considèrent comme non comestibles. Sa préférée est une variété appelée «McCullar's White», qui est plutôt petite et relativement douce et sucrée.

La ciboulette à l'ail, A. tuberosum, est un autre des favoris de Swenson de l'Orient. En Amérique, il est surtout connu comme plante ornementale qui fleurit abondamment à la fin de l'été. Les larges feuilles plates sont belles et chaque touffe produit une épaisse rafale de fleurs blanches brillantes qui attirent un joyeux hôte d'abeilles et de guêpes.

Au Japon, en Chine et en Mongolie, la ciboulette à l'ail est une grande culture commerciale. Parce qu'ils fleurissent si tard, ils peuvent être coupés toute la saison. Les feuilles plates au goût doux sont coupées et attachées en petites grappes deux à trois fois par an. De l'avis de Swenson, le seul inconvénient de la plante est qu'elle sème si librement qu'elle peut devenir une mauvaise herbe si elle n'est pas sans tête.

Il y a un petit oignon courbé de Chine pour lequel Swenson a de grands espoirs. A. chinense apparaît parfois en conserve dans les épiceries orientales sous forme d'échalotes marinées. À une certaine époque, il était cultivé sur la côte ouest par des maraîchers chinois. Les plantes de Swenson venaient du Japon, au sud de Tokyo, mais se sont révélées parfaitement résistantes dans la région de Chicago. La petite plante a de fines feuilles herbacées. Les bulbes et les tiges, qui sont les portions comestibles, se divisent abondamment et sont mieux consommés crus comme les oignons verts. Swenson envisage d'augmenter la plante et aimerait la voir introduite dans la culture dans ce pays.

La liste des alliums comestibles de Swenson s'allonge encore et encore. Il possède plusieurs variétés de ciboulette commune à fleurs violettes, A. schoenoprasum, ainsi qu'une variété à fleurs blanches qui, me dit-il, pousse à l'état sauvage tout autour de l'hémisphère nord. Il grandit et est fasciné par certains des oignons récoltés par les Amérindiens: A. canadense, l'oignon des prairies qui fait un signe de la tête (A. cernuum) et rampes (A. tricoccum). Et il est enthousiasmé par la qualité gustative de A. nutans, une autre plante qui est surtout connue ici comme plante ornementale. Un parent proche de la ciboulette à l'ail, il a des feuilles plates de saveur douce et envoie de jolies tiges de fleurs rouge-violet au début de l'été. Même A. giganteum, peut-être l'oignon ornemental le plus spectaculaire, est utilisé comme aliment dans sa gamme d'origine, me dit Swenson - une notion alléchante, mais à 3,50 $ à 6,50 $ l'ampoule, il faudra un certain temps avant d'en couper dans ma ratatouille. .

La collection que Swenson a construite dans sa cour de banlieue est vraiment une ressource nationale. Ce qui a commencé comme un potager s'est transformé en une décennie en un dépôt de matériel génétique et une station d'introduction des plantes. Il peut être de taille modeste, mais la taille n'a souvent pas grand-chose à voir avec l'impact. Les graines (et les bulbes) sont petites mais contiennent un pouvoir irrésistible. L'enthousiasme de Swenson pour l'oignon modeste a le même impact. Des textes nuageux en langues étrangères et des formalités administratives le ralentissent à peine. Il y a beaucoup de bons plats dans le monde des alliums, et grâce à Swenson et à ses collaborateurs, nous sommes tous un peu plus susceptibles d'en avoir un avant-goût.

Jack Ruttle est un ancien rédacteur en chef de National Gardening.

Photographie par la National Gardening Association, Suzanne DeJohn / National Gardening Association (plantation d'échalotes) et Charlie Nardozzi / National Gardening Association (poireaux)


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