Comet Hartley 2 - Vidéo


VIDÉO

Le vol de la comète Hartley 2

La vidéo de la comète Hartley 2 a été tournée grâce à des images prises par la sonde EPOXI de la NASA le 4 novembre 2010.

Le vaisseau spatial et la comète se sont retrouvés à une vitesse de 12,3 kilomètres par seconde (27,56 miles par heure) et le vaisseau spatial était à environ 700 kilomètres (435 miles) du noyau de la comète au moment de l'approche la plus proche.

La vidéo a été traitée à l'aide de matériel de la NASA, l'agence spatiale américaine.


La comète Hartley 2 prête pour un gros plan avec la Terre mercredi

Cette semaine, une comète assez brillante est visible dans le ciel du nord-est et fait son approche la plus proche de la Terre demain (20 octobre), bien qu'elle puisse être difficile à repérer sans conditions claires bien loin des lumières de la ville.

Pour quelques nuits en milieu de semaine, la comète 103P / Hartley 2 sera parfaitement placée dans le cercle lumineux des étoiles qui forment la constellation Auriga.

Cette carte du ciel montre où chercher pour repérer la comète, la météo et les conditions d'éclairage le permettent. Des jumelles ou un petit télescope sont conseillés pour obtenir les meilleures conditions de vision.

Rencontre de comètes rares

Les comètes brillantes sont rares, peut-être une tous les trois à cinq ans. Il est impossible de dire longtemps à l'avance la luminosité d'une comète.

La comète Hartley 2 a été découverte par l'astronome australien Malcolm Hartley il y a 24 ans. Ce n'est que ces derniers jours qu'il est devenu suffisamment brillant pour être repéré avec des jumelles ou à l'œil nu.

Ce guide d'observation du ciel SPACE.com Comet Hartley 2 décrit comment voir l'événement céleste.

Il est préférable de le voir avec des jumelles 10x50 à 20x80 à partir d'un emplacement de ciel sombre. Si vous utilisez un télescope, choisissez le grossissement le plus faible possible.

Comme la célèbre comète de Halley, la comète Hartley 2 est une comète périodique qui suit une boucle de plusieurs années autour du soleil. Il faut 6,46 ans pour terminer un circuit, contre 75,3 ans pour Halleys.

L'approche rapprochée de Comet

Contrairement à certaines comètes, Hartley 2 ne traverse jamais l'orbite terrestre, il est donc haut dans le ciel nocturne lorsqu'il fait son approche la plus proche. Il sera le plus proche de la Terre le 20 octobre à 15 h. HAE (19h00 GMT), et le plus proche du soleil le 28 octobre.

À son plus proche, la comète Hartley 2 sera à seulement 0,12 unité astronomique (11 millions de miles ou 18 millions de km) de la Terre.

Parce que nous voyons cette comète à peu près «de front» avec le soleil derrière nous, elle a peu ou pas de queue détectable. Il apparaît comme une grande lueur diffuse dans le ciel. [Nouvelles photos de la comète Hartley 2]

Le 4 novembre, cette comète accueillera un visiteur de la Terre, lorsque la sonde Deep Impact effectuera un survol. Il passera à seulement 700 km de la comète Hartley 2.


Contenu

La comète Hartley 2 est une petite comète de la famille Jupiter ayant une période orbitale de 6,46 ans. Il a été découvert par Malcolm Hartley en 1986 au Schmidt Telescope Unit, Siding Spring Observatory, Australie. Il a le périhélie près de l'orbite de la Terre à 1,05 UA du Soleil. [1]

Approche de la Terre 2010 Modifier

La comète est passée à 0,12 UA (18 000 000 km 11 000 000 mi) de la Terre le 20 octobre 2010, [11] seulement huit jours avant d'arriver au périhélie (approche la plus proche du Soleil) le 28 octobre 2010. [1] Des latitudes nord, au début En novembre 2010, la comète était visible vers minuit sans interférence de la Lune. [12]

Malgré son passage rapproché actuel sur l'orbite terrestre, la comète n'est pas encore une source connue de pluies de météores. Cependant, cela pourrait changer. Les traînées de poussière des récents retours de 103P / Hartley 2 entrent et sortent de l'orbite de la Terre, et la traînée de poussière de 1979 devrait frapper en 2062 et 2068. [13]

Après le passage du périhélie de 2010, sans tenir compte des forces non gravitationnelles, Hartley 2 devrait revenir au périhélie vers le 20 avril 2017. [14]

L'observation par le télescope spatial Spitzer en août 2008 a montré que le noyau de la comète avait un rayon de 0,57 ± 0,08 kilomètres (0,354 ± 0,050 mi) et un albédo bas de 0,028. [8] La masse de la comète est estimée à environ 300 mégatonnes (3,0 × 10 11 kg). [8] À moins d'une rupture catastrophique ou d'un événement majeur de division, la comète devrait être capable de survivre jusqu'à 100 autres apparitions (

700 ans) à son rythme actuel de perte de masse. [8]

Les observations radar effectuées par l'observatoire d'Arecibo lors de l'apparition de la comète en 2010 ont révélé que le noyau est très allongé et tourne sur une période de 18 heures. Le chef de projet de la mission EPOXI a décrit sa forme comme "un croisement entre une quille de bowling et un cornichon". [15]

En 2011, l'observatoire spatial Herschel a détecté la signature de l'eau vaporisée dans le coma de la comète. Hartley 2 contient deux fois moins d'eau lourde que les autres comètes analysées auparavant, avec le même rapport entre l'eau lourde et l'eau ordinaire que dans les océans de la Terre. [16] [17]

Pendant de nombreuses années, on savait que peu de comètes produisaient plus de vapeur d'eau qu'elle ne le devrait par la redirection du noyau de glace d'eau. Le survol de Hartley 2 a montré que de nombreux grains glacés du coma sont chassés par le dégazage de dioxyde de carbone. On pense que c'est la source d'une grande partie de l'eau provenant de la comète.

Les observations de Hartley 2 ont montré l'importance de la glace de monoxyde de carbone pour la glace de dioxyde de carbone dans les comètes. Après un réexamen, il a été constaté que les abondances de glace de monoxyde de carbone et de glace de dioxyde de carbone montrent que des comètes de courte période se sont formées dans des conditions plus chaudes que les comètes de période plus longue. Cela montre que les comètes à courte période se sont formées plus près du Soleil que les comètes à long terme. Cette découverte va bien avec les mesures de l'eau lourde à Hartley 2. [18]

Le survol de la mission EPOXI a montré que le matériau éjecté de la comète est principalement composé de CO
2 gaz. Michael A'Hearn, le chef de l'équipe scientifique de la mission EPOXI, a déclaré: «Les premières observations de la comète montrent que, pour la première fois, nous pouvons être en mesure de relier l'activité à des caractéristiques individuelles sur le noyau». [dix]

Une étude menée par l'Université du Maryland et publiée dans le numéro du 17 juin de la revue Science a décrit une analyse de la mission. Les principales conclusions de la mission comprennent: (1) la taille lisse et relativement inactive de la comète en forme d'arachide a probablement été re-déposée (2) Hartley 2 tourne autour d'un axe, mais tombe également autour d'un axe différent et (3) sur son extrémités plus grosses et plus rugueuses, la surface de la comète contient des objets en blocs scintillants d'environ 50 mètres de haut et 80 mètres de large (aussi gros qu'un bâtiment de 16 étages). De plus, ces objets semblent être deux à trois fois plus réfléchissants que la moyenne de surface.

"Hartley 2 est une petite comète hyperactive, crachant plus d'eau que les autres comètes de sa taille", a déclaré l'astronome de l'Université du Maryland Michael A'Hearn, auteur principal de l'article scientifique et chercheur principal pour les missions EPOXI et Deep Impact. «Lorsqu'elle est réchauffée par le soleil, la glace sèche [dioxyde de carbone congelé] profondément dans le corps de la comète se transforme en gaz projetant hors de la comète et entraînant la glace d'eau avec elle.

On pense maintenant qu'une partie de la poussière, des morceaux de glace et d'autres matériaux sortant des extrémités de la comète se déplacent assez lentement pour être capturés même par la faible gravité de la comète. Ce matériau retombe ensuite dans le point le plus bas - le milieu. [19] [20]

Le vaisseau spatial Deep Impact, qui avait précédemment photographié la comète Tempel 1, est maintenant réutilisé par la NASA pour étudier Hartley 2. Le plan initial était un survol de la comète Boethin. Cependant, Boethin n'avait pas été observé depuis 1986, et son orbite ne pouvait pas être calculée avec une précision suffisante pour permettre un survol, donc la NASA a ré-ciblé le vaisseau spatial vers Hartley 2 à la place. [6] Le vaisseau spatial est venu à moins de 435 miles (700 km) tout en se déplaçant à 27 500 miles par heure (44 300 km / h) le 4 novembre 2010. [21] Les données du survol ont été transmises à la Terre via le Deep Space Network de la NASA. [dix]

Le survol a pu montrer que la comète mesure 2,25 kilomètres (1,40 mi) de long et «en forme d'arachide». Certains jets de matière sont éjectés du côté sombre de la comète, plutôt que du côté ensoleillé. Les scientifiques impliqués dans la mission EPOXI décrivent la comète comme étant exceptionnellement active, le scientifique de la mission Don Yeomans déclarant que "c'est hyperactif, petit et fougueux." [22]

Les scientifiques de la NASA ont rapporté que les rayons sortant des extrémités rugueuses sont constitués de centaines de tonnes de morceaux de glace et de poussière duveteux - les plus grosses particules sont des balles de golf de la taille d'un ballon de basket - et ils sont éjectés par des jets de dioxyde de carbone. [23] Les scientifiques ont également dit que c'est la première fois que l'activité de la comète alimentée par la sublimation du dioxyde de carbone gelé est observée alors que la comète s'approche du soleil, le CO
La glace à l'intérieur de la comète doit être primordiale, datant des débuts du système solaire. [24]


L'homme derrière la comète Hartley 2

Malcolm Hartley a vu une grande partie de l'univers au cours des 40 dernières années, mais il n'avait jamais eu de vue rapprochée d'une comète portant son nom.

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-> Au cours des 40 dernières années, Malcolm Hartley a réalisé à peu près tous les travaux possibles pour le télescope britannique Schmidt de Siding Spring Observatory en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie. Hartley, né au Royaume-Uni et éduqué en Écosse, a enregistré le temps en tant qu'observateur, processeur, copieur, expert en hypersensibilisation et contrôleur de qualité du télescope de 1,2 mètre (3,9 pieds).

L'après-midi du 16 mars 1986, le travail de Hartley était le dernier - le contrôle de la qualité. Dans ce rôle, il a été le premier à voir chaque plaque de verre photographique de 36 cm sur 36 cm après avoir été exposée au ciel nocturne. En recherchant des imperfections sur l'une des illuminations de 60 minutes de la veille, Hartley est tombé sur quelque chose qui n'était pas censé être là.

«À l'époque, les observations étaient négatives - les étoiles et autres objets dans le ciel semblaient noirs sur un fond clair», a déclaré Hartley. «J'ai remarqué une brume sombre autour d'un sentier. Les sentiers indiquent quelque chose qui se déplace rapidement dans le ciel, mais les astéroïdes n'ont pas de brume. J'ai donc pensé que ce pourrait être une comète.

Hartley a revérifié son observation quelques nuits plus tard, puis a soumis ses découvertes au Minor Planet Center de Cambridge, dans le Massachusetts. Quelques jours plus tard, le centre a publié une brève circulaire informant le monde astronomique de la découverte de la comète Hartley 2. .

"J'ai été très heureux pendant quelques jours", a déclaré Hartley. "Chaque scientifique veut découvrir quelque chose et c'est un sentiment fantastique. Il y avait même une mention dans le journal local, le Coonabarabran Times."

Sur la scène mondiale, avoir une comète nommée d'après vous est certainement unique. Mais pas tellement dans la petite ville de Coonabarabran - qui, selon eux, vient du mot aborigène local pour «personne curieuse». C'est la ville la plus proche de la Warrumbungle Range et de Siding Spring Mountain et de l'Observatoire anglo-australien.

"Il y a plusieurs autres collègues à Siding Springs qui ont découvert des comètes", a déclaré Hartley. "Robert McNaught en a découvert plus de 50, et je ne pense pas qu'il ait jamais été mentionné dans le Times. C'est une communauté agricole rurale, et bien qu'il y ait des astronomes amateurs dans la région, trouver des comètes n'est pas vraiment un gros problème."

Hartley a ensuite découvert ou co-découvrir 10 comètes avec le télescope britannique Schmidt, et avec chacune d'entre elles, il ressentait une première poussée d'excitation. Mais en 2002, l'Observatoire anglo-australien a modernisé son Schmidt pour effectuer une spectroscopie multi-objets, arrêtant essentiellement toute astrophotographie avec le télescope et mettant fin à toute possibilité future de découverte de comètes. Hartley, qui n'a jamais été directement chargé de trouver des comètes, a continué à travailler sur les levés de galaxies du télescope. Les comètes, semblait-il, n'étaient plus qu'une simple note de bas de page historique de sa carrière. Autrement dit, jusqu'à ce qu'il reçoive un appel d'un magazine scientifique.

"Au début de l'année dernière, un journaliste a envoyé un e-mail et a déclaré que la mission EPOXI avait changé son objectif et qu'elle allait maintenant se rendre à Hartley 2", a déclaré Hartley. "Je ne savais même pas que Hartley 2 était l'une des deux comètes considérées."

Hartley 2 était définitivement sur la très courte liste de cibles potentielles de comètes de la NASA. Le seul problème avec Hartley 2 était qu'il faudrait plus de deux ans de croisière supplémentaire dans l'espace lointain pour y arriver. Ainsi, le seul autre candidat de la liste restreinte, la comète de taille similaire Boethin, a été sélectionné. Autrement dit, jusqu'à ce qu'il disparaisse. Les scientifiques pensent que la comète Boethin s'est brisée en fragments non traçables. Cette situation a laissé la liste restreinte de la NASA comme une liste d'une seule - la comète Hartley 2.

Malcolm Hartley a donc fait ce que ferait n'importe qui qui a une comète éponyme qui vient d'être sélectionnée comme cible pour le survol d'une comète de la NASA, après la disparition de la sélection précédente. Il a remercié le journaliste, a déconnecté son ordinateur et s'est demandé à quoi ressemblerait «sa comète». Quoi que ce soit, Hartley était sûr qu'il le découvrirait dans le confort de son salon. Puis la NASA a appelé.

«Je n'ai jamais participé à une mission spatiale», a déclaré Hartley. "Je n'avais jamais visité le JPL ou aucune installation de la NASA d'ailleurs. Donc, tout cela est nouveau pour moi. Je suis très reconnaissant que vous m'ayez demandé de venir assister à cela. C'est une expérience que très peu de gens ont vécue auparavant."

Exactement une fois auparavant - sur les quelque 3800 comètes connues, quatre ont été imagées en gros plan par un vaisseau spatial. Et de ces quatre, seul l'astronome suisse Paul Wild (prononcé "Vilt") était vivant pour voir sa comète visitée. Et tandis que Wild a été témoin du lancement du vaisseau spatial Stardust de la NASA depuis Cap Canaveral, en Floride, en 1999, il a regardé les images rapprochées de sa comète dans le confort de son salon en 2003. (Wild est décédé en 2008). Hartley verra sa comète depuis la salle de contrôle de mission du JPL.

«Quand j'ai découvert la comète en 1986, je n'avais jamais envisagé de venir à l'endroit où la mission était menée, pour la voir de près et personnellement», a déclaré Hartley, qui était un garçon lorsque JPL a démarré.

Sans surprise, l'astrophotographe de 63 ans a également quelques réflexions sur la mission vers sa comète.

"Vous êtes allé à Tempel 1, mais vous avez ensuite reconfiguré le vaisseau spatial pour la mission prolongée", a déclaré Hartley. "Ce sont des choses assez intelligentes que vous avez faites. C'est le genre de science qui est vraiment intéressante. Pouvoir faire quelque chose de plus en plus de la mission réussie que vous avez montée à Tempel 1, c'est vraiment spécial."

EPOXI est une mission étendue qui utilise le vaisseau spatial Deep Impact déjà «en vol» pour explorer des cibles célestes distinctes d'opportunités. Le terme EPOXI est une combinaison des noms des deux composantes de la mission étendue: les observations et la caractérisation de la planète extrasolaire (EPOCh) et le survol de Hartley 2, appelé Deep Impact eXtended Investigation (DIXI). Pour plus d'informations sur EPOXI, visitez: http://www.nasa.gov/epoxi et http://epoxi.umd.edu.

JPL, une division du California Institute of Technology à Pasadena, gère la mission EPOXI pour la NASA.


Galerie d'images et vidéos de la comète Hartley 2 et de la mission EPOXI


Alors que la comète pueda ser un objetivo tentador para los telescopios, se le puede ver aquí con un seductor coma verdoso compartiendo vu avec la nebulosa de emisión NGC 281 y las estrellas de la constelación de Casiopea el 2 de octubre.El perfil agujereado de la nebulosa definido por nubes de polvo en contraste a su rojizo resplandor sugieren un apodo más juguetón, la nébuleuse Pacman.

Photographie de la comète Hartley 2 le 28 septembre 2010 à propos de 18 millions de millones de la Tierra.

Concept artistique de la sonde Deep Impact.

Cette vidéo reconnaît l'órbita de la comète alrededor del Sol y su trayectoria en el cielo.

El cometa transitant par el doble cúmulo de Perseo.

Tránsito del comet por la constelación de Casiopea.

Encuentro de la nave EPOXI avec Hartley 2.

Aproximación de EPOXI à la comète Hartley 2.

Le navire EPOXI observant a la Luna y a la Tierra.

2 commentaires:

Galerie impressionnante. Je préfère la segunda, pasandol el comet entre el doble cúmulo de Perseo et la nebulosa del Corazón.

Una de las misiones espaciales mas emocionantes, était un compartido trabajo. entre les aficionados des astronomes viendo la llegada del cometa y los ingenieros de la nasa avec le navire EPOXI, y no decepciono para nada el cometa. le cadeau EPOXI nos a de las imagenes mas claras de a comet. que al final de cuentas son restos del material original que form el sistema solar,

Finale Y el vídeo avec el que cierras el articulo. es verdaderamente conmovedor, vous - yo - Todos. estamos en esa hermosa esfera azul. hay que cuidarla!

Muchas gracias por este articulo. Muy bueno.


El cometa Hartley 2 de la chère

Une sonde de la NASA est approchée à une distance de 700 kilomètres de la comète Hartley 2 para tomar fotografías et investigar de recherche les caractéristiques de ce cuerpo céleste.

La sonde llamada Deep Impact logro el mayor acercamiento posible al astro passant à un 44 mil kilómetros por hora a través de la cloud de gas y pulvo de la atmósfera that envuelve su núcleo.

Selon la NASA, peser la comète est relativement pequeño y détient seulement 2,2 kilómetros de largo es muy activo.

Los científicos esperan que la misión revele datos valiosos cómo los que consiguió hace cinco años when a proyectil disparado desde la nave se estrelló contra otro cometa, el Pempel 1, y pudo determine la existencia de al mencleos tres sectores con hielo en su núcleo.

La mesure de cette sonde, qui a eu lieu le 12 janvier 2005, est l'une des plus ambiciosas incarnées pour l'agence espacial estadounidense.

Tim Larsen, directeur du projet pour l'Observación y Caracterización de Planetas Extrasolares del Laboratoire de propulsion à réaction de la NASA, dijo que los científicos estaban "esperando lo inesperado".

"Cada vez que vuela por un comet estamos Amazidos con lo que vemos", dijo Larson. "Vemos cosas nuevas que nos obligan to plantear una gran cantidad de preguntas nuevas."

NASA cree important estudiar los cometas porque los astrónomos teorizan que this colección de gas, hielo, rocas y polvo formaron los planetas más lejanos de nuestro solar system has unos 4.500 millones años. Algunos científicos dicen que los cometas à l'origine llevaban un poco de agua y compuestos orgánicos que si transformaron en la vida de nuestro planeta.

S'il trata de la quinta vez qu'un vaisseau spatial, il cherche suffisamment à photographier le noyau d'une comète.

"C'est une opportunité vraiment unique pour acercamiento d'avoir une comparaison directe entre ceux qui sont différents et les études qui les caractérisent en termes de ce qu'ils sont primordiales." dijo Larson.

El cometa Hartley 2 recibió su nombre de Malcolm Hartley, l'astronome qui l'a décrit en 1986.


La comète Hartley 2 déclenche un gaz toxique alors que la sonde de la NASA approche

Alors qu'un vaisseau spatial de la NASA accélère vers son rendez-vous demain (4 novembre) avec la comète Hartley 2, le vagabond glacé fait un spectacle, faisant exploser des jets gazeux et crachant des tonnes de cyanure toxique.

En moins de 24 heures, la sonde Deep Impact naviguera à moins de 700 kilomètres de Hartley 2, marquant juste la cinquième fois qu'une comète a été observée de près. Et la vue devrait être intéressante.

La semaine dernière, le vaisseau spatial a repéré deux jets massifs crachant du noyau de la comète son noyau de glace et de roche. La comète Hartley 2 a également craché d'énormes quantités de cyanure sur une semaine en septembre, augmentant les concentrations de gaz toxique d'un facteur cinq, selon les chercheurs. [Vidéo des jets Comet Hartley 2.]

"Nous sommes sur le point d'être surpris", a déclaré Mike A'Hearn de l'Université du Maryland, chercheur principal de la mission de Deep Impact, que la NASA appelle EPOXI. "Cette comète ne ressemble à aucune de celles que nous avons visitées auparavant, et nous ne savons pas ce que nous allons trouver."

La rencontre: comment ça doit se passer

La comète Hartley 2 est une petite comète active qui tourne autour du soleil une fois tous les 6 ans et demi. Il a été découvert en 1986 par l'astronome australien Malcolm Hartley. [Questions-réponses avec le découvreur de la comète Hartley 2]

Le vaisseau spatial Deep Impact poursuit Hartley 2 depuis des mois, prenant des photos et manœuvrant pour se préparer au survol rapproché, qui devrait avoir lieu à 10 h 01. HAE (16 h 01 GMT) le 4 novembre.

Voici un bref aperçu de la façon dont le survol devrait se dérouler, si tout se passe comme prévu:

Plus tard dans la soirée (3 novembre), environ 18 heures avant son approche la plus proche, Deep Impact entamera la phase de rencontre de sa mission. La sonde se réorientera pour que ses trois imageurs, deux dans le spectre de la lumière visible et un dans l'infrarouge, puissent se verrouiller sur la comète Hartley 2 pendant les 24 heures suivantes.

Cette manœuvre dirigera l'antenne à gain élevé de la sonde loin de la Terre, ce qui signifie que Deep Impact ne sera pas en mesure de transmettre des images à la maison pendant un moment, ont déclaré les chercheurs. Au lieu de cela, il stockera les photos à bord dans ses deux ordinateurs.

Ce manque de capacité multitâche reflète le fait que Deep Impact est un vaisseau spatial recyclé et réutilisé. Il a été conçu à l'origine pour servir de vaisseau mère pour la mission Deep Impact de la NASA, qui a intentionnellement écrasé une sonde sur la comète Tempel 1 en 2005 pour étudier la composition de l'objet.

Peu de temps après l'approche la plus proche de Deep Impact avec Hartley 2, les scientifiques de la mission réorienteront la sonde afin qu'elle puisse à la fois suivre la comète maintenant en recul et commencer à diffuser des images vers la Terre.

Le vaisseau spatial continuera à prendre de nouvelles photos pendant qu'il envoie sa cache de gros plans de comètes à la maison. Les premières photos devraient atteindre les ordinateurs des chercheurs environ une heure après le rendez-vous, ont déclaré les scientifiques. Cependant, le vidage complet des données prendra un certain temps.

"Nous attendrons", a déclaré A'Hearn. "Les meilleures images n'atteindront la Terre que plusieurs heures après la rencontre réelle." [Les meilleures photos de comètes de tous les temps.]

Les chercheurs devraient bien observer la comète Hartley 2. L'une des caméras de Deep Impact est si puissante qu'elle peut distinguer la différence de taille entre une voiture et une camionnette à 645 km de distance, ont déclaré les scientifiques de la mission.

Les données de l'approche de fermeture continueront à être téléchargées jusqu'à samedi (6 novembre), mais la NASA publiera les résultats préliminaires plus tôt que cela. Une conférence de presse est prévue à 16 heures. HAE (22h00 GMT) demain (4 novembre), six heures seulement après l'approche la plus proche de Deep Impact à Hartley 2, ont déclaré des responsables de l'agence.

Après la rencontre: regarder Hartley à deux vitesses

Bien que Deep Impact effectue un zoom sur la comète Hartley 2 incroyablement rapide pendant le survol à environ 43548 km / h, le vaisseau spatial sera capable de suivre la queue de la comète avec juste un lent pivot. La sonde tournera d'environ 1 degré par seconde, selon les scientifiques de la mission un sixième de la vitesse à laquelle une trotteuse se déplace autour d'un cadran d'horloge.

Cette facilité de suivi anticipée est l'une des raisons pour lesquelles les planificateurs de mission ont choisi de rester à 700 kilomètres de la comète, plutôt que de se faufiler pour un examen plus approfondi et plus détaillé.

Autre raison: éloigner Deep Impact des parties les plus denses du coma de Hartley 2, le nuage gazeux et poussiéreux autour de son noyau. Les particules dans le coma pourraient endommager l'antenne de Deep Impact si la sonde se rapproche trop.

«Nous avons choisi 700 kilomètres parce que nous équilibrons ici plusieurs désirs et plusieurs menaces», a expliqué Tim Larson, chef de projet EPOXI, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Deep Impact continuera à photographier Hartley 2 pendant environ trois semaines alors que la comète se précipite dans les étendues sombres de l'espace, a ajouté Larson. Après ce point, la mission d'observation des comètes du vaisseau spatial sera pratiquement terminée.

Ce que la comète Hartley 2 peut révéler

Les chercheurs espèrent que le survol de Deep Impact devant Hartley 2 pourra leur donner une bonne idée de la composition du noyau glacé de la comète. Ils sont également impatients de comparer Hartley 2 aux quatre autres comètes que les vaisseaux spatiaux ont visitées dans le passé.

Hartley 2, bien que d'un peu moins d'un mile (1,5 km) de diamètre, est incroyablement actif. Une étude approfondie de ses jets crachants et de ses nuages ​​de gaz pourrait donner des indices sur la composition et le comportement des comètes en général, ont déclaré les chercheurs.

"Nous avons vu des explosions dans la comète Tempel 1, ainsi que bien d'autres choses", a déclaré A'hearn. "Nous essayons de savoir, est-ce que tous les nouveaux phénomènes que nous avons vus à Tempel 1 sont universels sur toutes les comètes, ou sont-ils spécifiques à la comète Tempel 1?"

Les comètes sont des restes de la formation du système solaire il y a 4,5 milliards d'années, donc leur étude devrait donner aux astronomes une meilleure idée de la naissance de notre voisinage cosmique, ont déclaré les chercheurs.

Le crash kamikaze de 2005 sur Tempel 1 a révélé ce que les scientifiques pensent être des couches de matière primordiales datant de 4,5 milliards d'années. Les scientifiques d'EPOXI espèrent qu'un examen approfondi de Hartley 2 révélera des matériaux anciens similaires, fournissant peut-être des informations clés sur la jeunesse de notre système solaire.

"C'est le but ultime de la rencontre", a déclaré A'hearn.


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